Perempuan di Arab Saudi Mulai Beralih Ke Bisnis

Perempuan di Arab Saudi Mulai Beralih Ke Bisnis

Perempuan di Arab Saudi Mulai Beralih Ke Bisnis – Aktivis hak-hak perempuan Saudi terkemuka Loujain al-Hathloul dibebaskan dari penjara pada 10 Februari 2021 setelah 1.001 hari ditahan. Al-Hathloul, seorang juru kampanye terkemuka untuk hak-hak perempuan di Arab Saudi, telah dijatuhi hukuman lima tahun delapan bulan penjara pada tahun 2018 karena mendorong agenda asing dan menggunakan internet untuk merusak ketertiban umum.

Perempuan di Arab Saudi Mulai Beralih Ke Bisnis

Salah satu kejahatan al-Hathloul adalah menjadi bagian dari kampanye agar perempuan diizinkan mengemudi. Protes pertama terjadi pada November 1990 ketika 47 aktivis mengendarai mobil keluarga mereka. Sebagai tanggapan, para wanita ditangkap, dihukum dan dipermalukan di depan umum.

Pada Juni 2011 terinspirasi oleh Musim Semi Arab sejumlah aktivis perempuan meluncurkan kampanye Women2Drive, kembali dihukum dengan penangkapan dan penjara. Dan, meskipun larangan tersebut dicabut pada Juni 2018, beberapa dari wanita ini tetap berada di penjara karena aktivisme mereka.

Begitu Anda mengenali nasib begitu banyak aktivis feminis “eksplisit” di negara seperti Arab Saudi, ini menggarisbawahi pentingnya bentuk-bentuk lain dari gerakan sosial berisiko rendah yang mungkin mereka libatkan. Salah satu platform yang sah bagi perempuan untuk terlibat dalam perubahan sosial politik adalah ruang kewirausahaan.

Wanita Saudi berpendidikan tinggi dan menguasai sebagian besar kekayaan di negara itu. Kerajaan telah mengadvokasi kewirausahaan perempuan dalam Rencana Pembangunan Nasional selama lebih dari satu dekade. Ini adalah bagian dari rencana untuk mendorong diversifikasi ekonomi dan investasi sektor swasta di luar industri minyak sesuatu yang bergema dalam strategi reformasi Visi 2030 negara itu.

Pengusaha wanita Saudi diperkirakan memiliki SAR45 miliar (£ 8,6 miliar) dalam kepemilikan tunai dan saat ini menyumbang 39% dari total jumlah pemilik bisnis yang terdaftar di kerajaan naik dari 4% sepuluh tahun yang lalu.

Aktivisme feminis melalui kewirausahaan

Tumbuh di Arab Saudi sebagai seorang wanita Muslim keturunan Inggris-Suriah berarti saya terpesona dengan keragaman sistem gender di tempat-tempat yang saya sebut rumah. Saya sama sekali tidak berargumen bahwa kesetaraan gender telah dicapai di Inggris, atau bahkan di negara mana pun di dunia. Tetapi posisi perempuan di Saudi adalah unik, dalam masyarakat patriarki klasik dengan tradisi yang tertanam kuat dalam sejarah sistem kesukuannya.

Jadi penderitaan mereka perlu dipahami dalam konteksnya sendiri untuk menghargai aktivisme mereka sehari-hari. Artinya, aktivisme feminis tidak perlu dilakukan secara terang-terangan ke barat agar diakui kemampuannya dalam membawa perubahan sosial-politik yang langgeng.

Studi saya selama satu dekade, yang dimulai pada 2010, mengeksplorasi bagaimana sementara beberapa wanita telah eksplisit dalam aktivisme mereka, dan dituntut untuk itu, beberapa wanita Saudi telah terlibat dalam bentuk aktivisme yang lebih tenang, (dis) terorganisir dan berlarut-larut.

Secara khusus, saya fokus pada perempuan yang telah menggunakan ruang kewirausahaan mereka tidak hanya untuk pemberdayaan dan penciptaan kekayaan ekonomi untuk diri mereka sendiri, tetapi sebagai platform yang sah untuk keterlibatan politik dan perubahan sosial bagi perempuan melalui “praktik solidaritas” sehari-hari. Ini memungkinkan mereka untuk diam-diam merambah ke ruang politik terlarang.

Selama dekade itu menjadi jelas bagi saya bahwa aktivisme ini “diam-diam” berkembang dari waktu ke waktu melalui proses tiga langkah. Pertama, pengusaha perempuan bertujuan untuk memberdayakan perempuan dalam organisasi mereka dengan menyediakan ruang kantor terpisah atau khusus perempuan, penitipan anak di tempat dan transportasi yang aman ke dan dari tempat kerja, terutama sebelum perempuan dapat mengemudi.

Rania*, seorang pemilik firma akuntansi berusia 35 tahun mengatakan kepada saya:

Saya memutuskan sejak hari saya mendapatkan ruang kantor ini bahwa itu akan menjadi kantor khusus wanita. Artinya, saya dapat mempekerjakan wanita yang walinya juga tidak menyukai mereka berinteraksi dengan pria di tempat kerja dan memberi mereka kesempatan untuk belajar, berkembang, dan mandiri secara finansial untuk memiliki tujuan dalam hidupnya di luar rumah.

Langkah kedua dalam proses ini adalah mengembangkan kesadaran feminis dalam bisnis mereka dan jaringan kewirausahaan yang lebih besar. Artinya, berikan mereka kesempatan untuk melangkah keluar dari peran tradisional dan konservatif mereka dan pandangan gender tradisional tentang bagaimana seorang wanita Saudi “seharusnya”.

Akhirnya, ketika para wanita mendapatkan momentum dengan gerakan feminis “diam” mereka, mereka mulai merasa diberdayakan untuk menghadapi pihak berwenang yang menolak mendukung urusan bisnis mereka.

‘Kita akan sampai di sana’

Pada 2013, mendiang Raja Abdullah mengeluarkan dekrit kerajaan yang memberikan perempuan 30 kursi di majelis konsultatif, Dewan Syura, sebagai anggota. Dia memutuskan bahwa perempuan harus selalu memegang setidaknya seperlima dari 150 kursinya. Pada tahun 2015, perempuan dapat memilih dan mencalonkan diri sebagai kandidat dalam pemilihan kota tahun 2015.

Ameera*, yang menjalankan konsultan manajemen adalah salah satu anggota dewan. Dia mengatakan kepada saya: Tentu saja ada beberapa perebutan kekuasaan dan beberapa ketidaknyamanan dari para pria tetapi bukankah ini terjadi di mana-mana di dunia? Bahkan Amerika tidak siap untuk seorang wanita menjadi presiden Kami akan sampai di sana.

Solidaritas “tenang” semacam ini merupakan gambaran bagaimana visi aktivisme barat dalam konteks demokrasi tidak merepresentasikan gerakan feminisme perempuan di seluruh dunia. 

Perempuan di Arab Saudi Mulai Beralih Ke Bisnis

Misalnya, gerakan #metoo baru-baru ini melihat perempuan (dan laki-laki) berbaris di jalan-jalan, berdampingan, menyerukan reformasi kebijakan untuk kesetaraan gender kepada pemerintah mereka. Meskipun saya akui ini tidak membawa perubahan yang cukup, itu juga tidak mengakibatkan pemenjaraan.

Aktivisme eksplisit dan protes “Barat” seperti itu berbahaya bagi perempuan di negara seperti Arab Saudi seperti yang ditunjukkan oleh pengalaman Al-Hathloul dan lainnya. Tapi ini tidak menghentikan perempuan untuk terlibat dalam cara-cara aktivisme yang tidak terlalu terbuka. Oleh karena itu, pengorganisasian feminis untuk perubahan politik harus digali dan dipahami dalam konteksnya sendiri, jika kita ingin menghargai sepenuhnya keberanian perempuan dan potensi politik globalnya.